Nouvelles

Les scientifiques développent des boucliers de serre pour produire de la nourriture sur Mars

Les scientifiques développent des boucliers de serre pour produire de la nourriture sur Mars
Anonim
Image

Les scientifiques développent des "boucliers de serre" pour produire de la nourriture sur Mars

Des chercheurs de l'Université Harvard ont mis au point un moyen de terraformer Mars en plaçant des feuilles d'aérogel de silice à la surface de la planète, ce qui le réchaufferait et le rendrait ainsi plus adapté à la culture de plantes.

Robin Wordsworth de l'Université Harvard a collaboré avec Ronald L Kerber de l'Institut de technologie de Californie et Charles Cockell de l'Université d'Édimbourg, entre autres scientifiques, pour produire le projet de recherche publié dans un rapport sur Nature Astronomy.

Le trio a conçu les "boucliers à effet de serre en aérogel de silice" pour transformer la surface de Mar, caractérisée par des températures basses et des niveaux de rayonnement ultraviolets élevés, de sorte qu'elle convienne à l'agriculture. Le système est conçu comme un moyen simple de réchauffer le sol, de faire fondre la glace et de créer un environnement propice aux plantes.

Les boucliers reproduiraient l'effet de serre

Les boucliers seraient en aérogel de silice, un matériau transparent à faible conductivité thermique. Les répandre sur la surface de la planète imiterait l'effet de serre en retenant la chaleur qui réchaufferait le sol.

Une fine couche d'aérogel de silice, qui est un gel constitué de 97 centimes d'air au lieu de liquide, serait suffisante pour élever la température de la surface martienne au-dessus du point de fusion de l'eau.

Cela bloquerait également les rayons ultraviolets dangereux et permettrait à suffisamment de lumière visible de permettre la photosynthèse.

"Mars pourrait être rendu habitable à la vie photosynthétique"

"Nous montrons que des régions étendues de la surface de Mars pourraient être rendues habitables à la vie photosynthétique à l'avenir via un analogue à l'état solide à l'effet de serre atmosphérique de la Terre", a déclaré l'équipe.

Un certain nombre de propositions ont déjà été développées pour terraformer Mars, mais elles nécessitent généralement des modifications environnementales majeures. Les boucliers d’aérogels de silice, cependant, pourraient être appliqués à des zones spécifiques, dans une alternative moins intrusive et peuvent être facilement mis à l’échelle.

"Si nous voulons créer des habitats durables sur une autre planète en utilisant les technologies actuelles, cette approche pourrait s'avérer très utile", a déclaré Wordsworth au Guardian. "Il est totalement évolutif, de sorte que la surface couverte peut aller de quelques mètres carrés à de grandes régions de la planète."

L'approche nécessite "moins d'infrastructure ou de maintenance" que les autres

Les scientifiques ont mené un certain nombre d'expériences dans des environnements similaires à ceux de Mars afin de tester le potentiel de réchauffement des feuilles. Il a constaté que des couches d'aérogel de silice de deux à trois centimètres d'épaisseur étaient suffisantes pour réchauffer la surface au point de fusion de l'eau liquide ou à une température supérieure.

D'autres tests explorant les effets du revêtement en plaques au fil du temps ont montré qu'ils pouvaient se réchauffer plusieurs mètres sous le niveau de la surface pour permettre à de l'eau liquide des années après des années.

"Nos résultats montrent que, grâce à l'effet de serre à l'état solide, les régions de la surface de Mars pourraient être modifiées à l'avenir pour permettre à la vie d'y survivre avec beaucoup moins d'infrastructure ou de maintenance que par d'autres approches", a ajouté l'équipe.

"La création de régions chaudes en permanence aurait de nombreux avantages pour l'activité humaine future sur Mars, ainsi qu'un intérêt fondamental pour les expériences astrobiologiques et constituerait un moyen potentiel de faciliter les efforts de détection de la vie."

Le système pourrait être utilisé dans des environnements hostiles sur Terre

L'enquête a également porté sur les meilleurs environnements martiens pour l'implantation des feuilles, notamment la disponibilité en nutriments et les quantités de dépôts de poussière. Les recherches indiquent qu’un certain nombre de nutriments sont facilement disponibles sur Mars, notamment en fer et en soufre en plus grande quantité que sur Terre.

L'application du concept à Mars soulève un certain nombre de problèmes, notamment les moyens de fabriquer le produit sur le site et de savoir s'il existe de la vie sur Mars qui pourrait être endommagée par les installations.

Dans l’intervalle, l’équipe ajoute que le concept de serre à semi-conducteurs pourrait également être utilisé pour améliorer la fertilité des environnements hostiles sur Terre, comme l’Antarctique et le désert d’Atacama au Chili.

Ce projet de recherche est le dernier d'une série visant à rendre la planète Mars habitable, après que le robot robotique Curiosity de la NASA ait atterri sur la planète rouge en 2012. D'autres ont inclus du béton martien pour l'architecture architecturale dans l'espace et une ville écologique conçue par l'architecte italien Stefano. Boeri.

Le cabinet d'architecture Foster + Partners a également étudié les possibilités de construction sur la planète.

L'image est une gracieuseté de Shutterstock.