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10 merveilles architecturales modernistes sur la côte est américaine

Les édifices impressionnants de Frank Lloyd Wright, Louis Kahn, IM Pei et Eero Saarinen comptent parmi les sites phares de l'écrivain et auteur Sam Lubell en matière de sites d'architecture moderniste à visiter le long de la côte est.

Bien que son modernisme ne soit pas aussi réputé que la côte du Pacifique, l’autre partie des États-Unis a également constitué un terrain d’essai tout aussi important pour le style au milieu du XXe siècle.

De modestes maisons privées à de vastes campus d'enseignement, d'importants exemples d'architecture moderne ont vu le jour de la Nouvelle-Angleterre à la Floride au cours de cette période.

On peut trouver des clusters dans l’île de feu de New York et dans des villes universitaires de la région, tandis que d’autres pièces uniques apparaissent dans des endroits inattendus.

Lubell rassemble les meilleurs dans son nouveau livre, Mid-Century Modern Travel Guide: Côte est des États-Unis, publié par Phaidon et s'inspire d'un compendium similaire qu'il a créé pour la côte Ouest. Les deux photographies de Darren Bradley.

Il a ensuite réduit plus de 250 entrées à seulement 10 de ses faits saillants, qui couvrent une variété de lieux et de typologies, pour Dezeen.

Voir les choix de Lubell et la description de chaque projet ci-dessous:

Bibliothèque Phillips Exeter Academy de Louis Kahn, Exeter, New Hampshire, 1965

Peut-être aucun espace n’est plus représentatif de l’exploitation magistrale de masse, d’échelle, de surface et d’émotion de Louis Kahn que sa bibliothèque de la Phillips Exeter Academy. Derrière une façade en briques grimpantes, se cache l'énorme atrium de l'édifice, haut de cinquante mètres, éclairé par les étages supérieurs et entouré de balcons remplis de livres. Celles-ci sont encadrées par de gigantesques murs de béton, découpés en cercles massifs, que Kahn a appelés "beignets en béton", protégeant ainsi la bibliothèque de plus de 250 000 livres de la lumière du jour.

Le passage intense entre l'extérieur sans prétention et l'intérieur à couper le souffle témoigne de la capacité de Kahn à offrir une expérience viscérale inattendue. Montez les escaliers d'angle jusqu'aux étages supérieurs et laissez-vous fasciner par les vues changeantes de l'atrium et celles du campus historique.

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Maison Gropius par Walter Gropius, Lincoln, Massachusetts, 1938

Gropius a construit cette maison légendaire près de Walden Pond à Thoreau en 1938, après avoir commencé son mandat de doyen de la Graduate School of Design de Harvard. De l'extérieur, la résidence est simple et élégante, un rectangle blanc avec de fines fenêtres en ruban et des briques de verre, précédée d'un portique excentré. La composition associe des matériaux traditionnels - bois, brique et pierre de champ - à des matériaux novateurs tels que le métal, le plâtre acoustique et le chrome.

À l'intérieur, chaque détail, chaque structure, chaque vue est soigneusement conçu pour maximiser la beauté, l'efficacité et la simplicité. Les chambres - orientées avec soin vers le plein air - coulent de l'une à l'autre, favorisant une vie flexible et un équilibre parfait entre sérénité et émotion.

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Bibliothèque Beinecke de Gordon Bunshaft, New Haven, Connecticut, 1963

Le plus étonnant des trésors modernes de Yale, le plus surprenant est cette bibliothèque, qui ressemble à un mausolée géant à l'extérieur, mais transperce l'intérieur. Sa lourde façade de carrés de marbre veinés de gris, soulignés par le granit de Vermont Woodbury, flotte au-dessus d'une entrée en verre, grâce à un système dissimulé de fermes en acier.

En passant par les portes tournantes de Beinecke, la première chose que vous remarquerez est la tour de livres en verre et acier de six étages qui monte au centre de l'édifice. Eclairées comme par magie, ces piles sont les stars de la série (quand est-ce déjà arrivé?). Tout est éclairé par les murs en marbre gravé, qui conservent une solidité fraîche ou rayonnent d'une lumière orange éclatante, en fonction des conditions extérieures.

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SUNY Albany par Edward Durell Stone, Albany, New York, 1964

Le campus SUNY d'Albany d'Edward Durell Stone est une épiphanie pour les amateurs de l'architecture, même les plus ardents. Le gouverneur de New York, Nelson A Rockefeller, chargea Stone de construire en 1962 un complexe de tabula rasa pour le campus Uptown de l'école, sur les collines jadis du Albany Country Club. Le "podium académique", comme l'appelait Stone, est l'acropole moderniste de l'architecte; une grille surélevée de nouveaux bâtiments académiques et administratifs formalistes d'inspiration classique et blancs.

Les structures en béton coulé et en panneaux de pierre sont formées de colonnes ultra-fines soutenant de grands surplombs ornementaux, et reliées par des passerelles en pierre quadrillée, des colonnades, des places, des jardins, des fontaines encaissées et des bassins réfléchissants. Aux quatre coins se trouvent quatre quads résidentiels symétriques se chevauchant autour de quatre tours blanches.

Le campus intègre également des éléments de l'époque spatiale, avec de gigantesques dômes de bulles de verre protégeant les cours, des lustres fluorescents intérieurs et une aiguille cylindrique en acier cannelé (une tour d'eau déguisée) au centre, marquant le site de loin.

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Musée d'art d'Everson de IM Pei, Syracuse, New York, 1968

Vous n'avez probablement jamais entendu parler du musée Everson (prononcé Eeverson). Mais le premier bâtiment culturel de IM Pei est un tour de force en trois dimensions, et constitue sans aucun doute l'une de ses meilleures structures. L'édifice est constitué de quatre cubes de béton en porte-à-faux et ciselés, séparés par des vides et reliés par des ponts entourant un atrium ouvert.

L'atrium en flèche contient une peinture colorée de Morris Lewis, un escalier en colimaçon en béton flottant, un plafond en béton maillé et jette un coup d'œil dans les galeries de l'étage supérieur avec une lumière rougeoyante émanant des cavités vitrées de la façade.

Assurez-vous de visiter le sous-sol, avec une maquette du musée qui révèle son rôle envisagé en tant que pièce maîtresse du plan de Victor Gruen "Near East Side" visant à réaménager la région en tant que centre culturel et civique. La vision, y compris un hôtel de ville de Paul Rudolph et un centre administratif de Marcel Breuer, n’a jamais vu le jour.

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Bronx Community College de Marcel Breuer, Bronx, New York, 1964

Une des plus grandes surprises architecturales de New York est le Bronx Community College (BCC), situé au-dessus des falaises de University Heights. Le campus a été créé en 1894 en tant que campus "Uptown" de l'Université de New York, rempli de structures de style Beaux-Arts et de paysages traditionnels. À la fin des années 50, l’université a demandé à Breuer de concevoir cinq nouvelles structures brutalistes qui se distinguent de toutes les manières imaginables par rapport aux débuts classiques de l’école.

Ils comprennent le Begrisch Hall de forme trapézoïdale, découpé avec des canaux angulaires et levé sur des jambes triangulaires robustes; Colston Hall, une résidence Bauhaus en forme de boomerang avec de fantastiques ponts volants; et Meister Hall, flottant sur des colonnes en forme de Y avec une façade en béton profondément sculptée. En 1973, NYU, sous la menace de la faillite, vendit le campus à l’État, qui rouvrit peu de temps après en tant que BCC.

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Hôpital universitaire de Stony Brook par Bertrand Goldberg, Stony Brook, New York, 1976

Préparez-vous à entrer dans un autre monde lorsque vous visiterez le Health Science Centre de Bertrand Goldberg, aujourd'hui l'hôpital universitaire Stony Brook. Goldberg a conçu son ensemble d'immeubles futuristes pour modifier radicalement la manière dont les soins de santé étaient pratiqués. Il créa un "village de l'espace", composé de trois tours flottant sur pilotis au-dessus d'un bâtiment de base de sept étages encastré dans la colline.

Les structures elles-mêmes, qui descendent en hauteur, se divisent plus loin en modules de cinq étages, ou "cubicles", chacun contenant un atrium fermé en son centre. Vous vous déplacez entre eux verticalement via des ascenseurs et horizontalement via des ponts aériens vitrés. Les visiteurs entrent dans le complexe par une nouvelle addition malheureuse, mais se frayent rapidement un chemin dans la zone de Goldberg, dont l'ampleur et le sens de la science-fiction sont difficiles à comprendre.

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Bell Labs par Eero Saarinen, Holmdel, New Jersey, 1962

Jadis des bureaux et des laboratoires du géant de la technologie et des communications autrefois puissant, Bell Systems, les laboratoires Bell sont l’un des lieux de travail les plus remarquables que vous visitiez. La structure, jadis abandonnée, a récemment été transformée en Bell Works, une installation destinée aux nouvelles entreprises technologiques. La grappe de quatre structures connectées, recouvertes de verre réfléchissant, est bordée d’étangs sinueux, de cerisiers et de plantations. Son vitrage reflète le paysage et le ciel, faisant pratiquement disparaître l'immense édifice.

A l'intérieur, le complexe est relié par un atrium éblouissant en forme de croix, s'étendant sur des centaines de pieds, interrompu uniquement par des noyaux en béton, sur lequel l'équipe de rénovation habile, dirigée par Alexander Gorlin, a installé des peintures murales abstraites colorées.

Temple Beth Sholom de Frank Lloyd Wright, Elkins Park, Pennsylvanie, 1954

Il est mystérieux que la congrégation Beth Sholom de Frank Lloyd Wright - une structure de transport située dans la banlieue nord de Philadelphie - ne soit pas plus célèbre. Le bâtiment a été conçu par Wright et le rabbin Mortimer Cohen, qui ont créé une conception étonnamment originale qui, selon Wright, fondrait les valeurs juives et américaines.

De l'extérieur, le bâtiment pyramidal solide ressemble à un monolithe ou à une montagne maya - on dit que Wright voulait évoquer le mont Sinaï - avec un toit de 100 pieds de hauteur soutenu par de grosses poutres en acier et des murs opaques (sauf la nuit, où ils scintillent). Son plan hexagonal désigne des mains jointes, comme si les fidèles «se reposaient entre les mains mêmes de Dieu», comme le disait Wright.

À l'intérieur, le sanctuaire flamboyant resplendit majestueusement, ses murs vitrés anguleux et kaléidoscopiques et son plan en forme de losange faisant face à un monolithe en béton de quatre mètres de haut (représentant les plaques de pierre remises à Moïse) contenant une arche de bois et une teinte triangulaire colorée et éblouissante. verre "panier léger" suspendu au plafond.

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Scope Arena de Pier Luigi Nervi, Norfolk, Virginie, 1970

Le Scope Arena de Pier Luigi Nervi, qui domine une place pavée surélevée dans le centre-ville de Norfolk, en Virginie, n’a rien de léger. L'arène est surmontée du plus grand dôme en béton armé à coque mince au monde, flottant sur une base en verre circulaire. Comme la plupart des projets Nervi, son système structurel élaboré constitue également son atout esthétique.

À l'extérieur, le dôme est soutenu par vingt-quatre contreforts en béton de la taille d'un éléphant. À l'intérieur, les nervures intérieures forment un réseau hypnotique de panneaux de béton en forme de losange. L'arène de onze mille sièges accueille désormais des matchs de hockey, de basketball, de conventions, de concerts, de cirques et bien plus encore. Son nom, d'ailleurs, n'est pas une publicité pour le rince-bouche. C'est un raccourcissement du mot kaléidoscope, destiné à représenter les nombreuses activités qui se déroulent à l'intérieur.

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Hyatt Regency de John Portman, Atlanta, Géorgie, 1967

Le Hyatt Regency, un hôtel de 22 étages situé dans sa ville natale d’Atlanta, est probablement l’édifice le plus marquant de la carrière exceptionnelle de l’architecte John Portman. Faisant partie d'un vaste projet de réaménagement du centre-ville conçu par Portman et appelé Peachtree Center, ce fut le premier de ses hôtels à enfoncer dans son cœur un immense atrium, créant ainsi une expérience d'intérieur montante et citadine qui a engendré une légion d'imitateurs.

Cet espace futuriste (qui représente certainement le centre caverneux de l’Étoile Noire dans Star Wars), ceint de balcons en béton en porte-à-faux, surmonté d’une lucarne translucide multidimensionnelle, et percé par des ascenseurs en verre ressemblant à des vaisseaux spatiaux glissant le long d’une colonne de béton gigantesque, reste l’un des les sites les plus époustouflants de l'architecture moderniste.