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Destruction d'immeubles brutalistes à l'exposition de photographies de Boston

La destruction de bâtiments brutalistes notables des années 1960 et 1970, comprenant notamment les travaux des architectes Paul Rudolph, Alison et Peter Smithson, fait l'objet d'une exposition de photographies dans une galerie d'art de Boston.

Image La construction des appartements Shoreline à Buffalo par l'architecte américain Paul Rudolph a commencé. La photographie est de David Torke.

Le spectacle Brutal Destruction est présenté à la galerie d'art Pinkcomma dans le quartier sud de la ville. Jusqu'au 3 mai 2018, l'exposition présente une collection d'images de plusieurs photographes illustrant la démolition d'immeubles de brutalistes célèbres aux États-Unis et au Royaume-Uni.

Image Une photo en gros plan montre des véhicules détruisant la troisième église du Christ à Washington, conçue par Arlado Cossutta en 1970. La photographie est de Rey Lopez.

Les photographies en couleur montrent des murs déchiquetés, des fils de fer exposés et des trous béants, tandis que des bulldozers et des boules de démolition travaillent au démantèlement des structures en béton.

"Ces images hantées d'immeubles en voie de destruction montrent une architecture louée à l'origine, mais qui est aujourd'hui encore plus vulnérable environ un demi-siècle après son achèvement et qui est vouée à la démolition", a déclaré le conservateur Chris Grimley, principal Over, Under - un studio basé à Boston fondé en 2006.

Image La destruction du Mechanic Theatre à Baltimore, construit par John Johansen en 1967, est capturée par des poches de soleil (image principale également). La photographie est de Matthew Carbone

"Suspendus entre la vie et la mort, ces bâtiments nous rappellent le pouvoir que l’architecture peut posséder à ses débuts, mais aussi les forces qui conspirent contre elle une fois qu’elle est jugée être vieille, déformée, obsolète ou laide. "

Les photographes dont le travail est présenté sont Matthew Carbone, Harlan Erskine, Jason Hood, Rey Lopez, David Schalliol et David Torke. Grimley connaissait déjà certains d'entre eux et d'autres qu'il avait retrouvés après avoir vu leur travail en ligne. Le critique d'architecture du Guardian, Oliver Wainwright, a également contribué.

Image Un ruban rose entoure le site de Shoreline Apartments à Buffalo, New York, construit en 1974 par Paul Rudolph. La photographie est de David Torke

Parmi les projets présentés, citons le Shoreline Apartments (1974) à Buffalo, New York, du regretté architecte américain Paul Rudolph. Des parties du complexe de logements abordables ont été démolies à partir de 2015. Un seul locataire qui refuse de déménager a empêché le propriétaire d'empocher au bulldozer le reste du complexe. Son cas est en cours de traitement devant les tribunaux.

Parmi les autres représentants de l'exposition, citons le Orange County Government Centre de Goshen (New York) à Rudolph. Datant de 1971, le bâtiment a été partiellement démantelé avant que les conservateurs ne parviennent à sauver les pièces restantes.

Image Une image de la rue révèle la destruction d'un bâtiment brutaliste des années 1970 à New York. Photographie de Harlan Erskine

La démolition de Robin Hood Gardens, un complexe immobilier emblématique des architectes anglais Alison et Peter Smithson, que Dezeen a filmé, a débuté en 2017 avec le bloc Western et se poursuit cette année. Le fils des architectes, Simon Smithson, a décrit la destruction comme un "acte de vandalisme".

Le Mechanic Theatre de Baltimore, dans le Maryland, conçu par l'architecte John Johansen et achevé en 1967, est également inclus. Il a été démoli en 2014 pour faire place à un nouveau bâtiment commercial et résidentiel.

Le photographe Carbone s'est rendu à plusieurs reprises sur le site pour documenter la disparition du théâtre. "Pendant un certain temps, les destructions ont été lentes, comme si le bâtiment résistait", a-t-il déclaré au magazine Architect en 2015.

L'exposition comprend également une bibliothèque au Royaume-Uni de l'architecte John Madin, une église à Washington DC d'Arlado Cossutta et un hôpital à Chicago de Bertrand Goldberg.

Image Les Robin Hood Gardens de Londres sont murés pour son processus d'élimination, que Dezeen a également filmé. La photographie est par Oliver Wainwright

Le but de Grimely avec le spectacle est de remettre en question la diffamation du brutalisme et l’impulsion pour démolir les bâtiments brutalistes.

"S'il y a une leçon à voir des œuvres d'art concrètes défigurées et démolies, nous ne pensons pas que cela consiste à exposer ou à punir l'orgueil de la génération qui les a créées", a déclaré Grimley.

Image Des ombres sont projetées à travers le Mechanic Theatre à Baltimore, construit par John Johansen en 1967. La photographie est de Matthew Carbone.

"La vague de destruction actuelle en dit plus sur notre propre pessimisme, la faiblesse de notre héritage constructif potentiel, et notre manque de patience pour trouver des moyens de dépasser le cycle de la laideur et de faire de ces monstruosités nos propres."

Image Un cliché nocturne du Mechanic Theatre à Baltimore montre des bâtiments contemporains entourant la structure des années 1960. La photographie est de Matthew Carbone

L'exposition Brutal Destruction fait partie du projet héroïque en cours, qui vise à attirer l'attention sur des structures en béton construites au XXe siècle. En 2015, le groupe a publié le livre Heroic: Concrete Architecture and New Boston. L'année dernière, il a publié une carte documentant l'architecture brutaliste de Boston.

Crédits du projet:

Galerie Pinkcomma: Chris Grimley, Michael Kubo, Mark Pasnik
Adjointe à la conservation: Shannon McLean
Assistante d'exposition: Anna Driscoll

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