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Une association d'architectes accusée de "destruction de sa propre mission culturelle" par des plans de licenciement

Les compressions de personnel pourraient mettre en péril les activités de publication et d’exposition à l’école de l’Architectural Association, suscitant l’indignation des principaux architectes et écrivains.

Les six membres du département des publications des AA et les deux employés de l'équipe des expositions font partie des seize membres du personnel menacés de licenciement, selon un article paru dans le journal Architects Journal la semaine dernière.

Si les réductions sont maintenues, elles pourraient entraîner la fermeture des magazines et des programmes d’exposition de l’école, y compris le très apprécié journal interne, AA Files.

GRUESOME NEWS … MADNESS: les livres, magazines et expositions de l'Architectural Association sont essentiels à la culture architecturale du Royaume-Uni.

- Tom Dyckhoff (@tomdyckhoff) 16 novembre 2017

Tom Dyckhoff, écrivain et animateur, a qualifié la nouvelle de "macabre" et de "folie".

"Les livres, magazines et expositions de l'Architectural Association sont essentiels à la culture architecturale du Royaume-Uni", a écrit Dyckhoff sur Twitter.

La maison d'édition architecturale Circa Press a déclaré que la proposition était "un vandalisme culturel insensé" et a averti que les AA "détruisaient sa propre mission culturelle".

"Pratiquement tout ce qui fait la particularité des AA est incorporé dans le travail des équipes de publications et d'expositions", a tweeté l'éditeur. "Les AA se vident intellectuellement et personne ne semble pouvoir l'empêcher."

Pratiquement tout ce qui fait la particularité des AA s’incarne dans le travail des équipes de publications et d’expositions. Ceci est un vandalisme culturel stupide.

- Circa Press (@CircaPress) 15 novembre 2017

Établie à Bedford Square, dans le centre de Londres, l'Architectural Association School of Architecture est la plus ancienne école d'architecture indépendante du Royaume-Uni et largement considérée comme l'une des plus influentes au monde. Parmi les anciens élèves célèbres figurent Zaha Hadid, Rem Koolhaas, Ron Arad, Ben van Berkel et Peter Cook.

Les architectes, les conservateurs et les éditeurs ont été consternés par l'annonce de réductions potentielles.

"L'une des choses qui a rendu les AA uniques est son rôle de centre culturel", a déclaré à Dezeen Justin McGuirk, conservateur en chef du Design Museum de Londres.

"Les expositions, l'édition de livres et un journal de classe mondiale ont été au centre de la vie intellectuelle de l'école et de sa réputation, et il serait vraiment dommage de perdre cette dimension."

Si l'AA réussit à détruire sa propre mission culturelle, il ne sert à rien d'être membre. De cette façon, suicide … @AAMembership

- Circa Press (@CircaPress) 15 novembre 2017

Liam Young, architecte, fondateur du groupe de réflexion et ancien membre de la faculté des AA, a déclaré que les équipes d'exposition et de publication étaient "fondamentales" pour l'identité de l'école et "doivent être combattues".

"Il est essentiel que les AA conservent leur visibilité en tant qu'auteurs de contenu, et pas seulement en tant que fournisseur de diplômes. Les AA sont une plate-forme", a déclaré Young à Dezeen.

"Au cours de ma carrière en tant que membre de la faculté des AA, j'ai toujours eu le potentiel de publier un livre, d'organiser une exposition ou de diriger un événement qui a défini mon expérience ici différemment de toutes les autres universités où j'ai enseigné", a-t-il ajouté. .

"Les AA ont été un endroit où les étudiants ne sont pas encouragés à produire les derniers projets de leur vie en tant qu'étudiants, mais donnent la plate-forme pour produire les premiers projets de leur carrière en plein essor."

Le critique et auteur Owen Hatherley a déclaré à Dezeen que la restructuration des AA "devrait être combattue avec vigueur par quiconque s'intéresserait à l'architecture."

"AA Files publie depuis des décennies le type de recherche sensible, détaillée, théorique et surprenante dont l'architecture, une discipline si étrangement ignorante de son passé, en particulier de son passé récent, a besoin", a déclaré Hatherley.

Il est étonnant de penser que si les AA cessent d’exposer, il n’y aura pas un seul lieu à Londres qui se consacrera à présenter les meilleures jeunes architectes du monde.

- Ellis Woodman (@elliswoodman) le 15 novembre 2017

Hatherley était l'un des nombreux partisans de l'équipe éditoriale des AA.

"Le travail de Tom Weaver en tant que rédacteur en chef a été particulièrement rare et précieux. Son éventuelle fermeture n'est pas la seule raison de s'inquiéter de la" restructuration "des AA, mais c'est l'un des plus alarmants", a-t-il ajouté.

Irénée Scalbert, qui siège au conseil d'administration de AA Files, a également exprimé son soutien au rédacteur de longue date de AA Files.

"Tom Weaver s'est battu pour le magazine pendant 10 ans, transformant à la fois son contenu et son apparence pour en faire le magazine d'architecture le plus populaire au monde", a déclaré Scalbert à Dezeen. "Le retirer serait carrément irresponsable."

Certains ont mis en doute la logique derrière la décision de se concentrer sur les ministères qui défendent les engagements culturels des AA. Dans sa charte constitutive élaborée en 1847, l'AA s'est donnée "le mandat de promouvoir l'architecture par l'édition".

"Je dois dire que les affaires des AA paraissent spectaculairement à courte vue", a tweeté Charles Holland, co-commissaire du RIBA Journal.

Je dois dire que les affaires des AA semblent avoir une vision à court terme spectaculaire.

- Charles Holland (@charlesjholland) 15 novembre 2017

D'autres ont déploré la perte potentielle de l'équipe des expositions.

"C’est étonnant de penser que si les AA cessent d’exposer, il n’y aura pas un seul lieu à Londres qui se consacrera à montrer les meilleures jeunes architectes du monde", a tweeté Ellis Woodman, directeur de la Fondation de l’architecture.

Les réductions d'effectifs ont été proposées par la directrice par intérim Samantha Hardingham, qui a pris ses fonctions de directrice par intérim en août dernier. Le directeur précédent, Brett Steele, avait occupé ce poste pendant onze ans avant de partir pour occuper le poste de chef des arts à l'Université de Californie.

L'école fait actuellement de la publicité pour un nouveau directeur. La période de candidature se termine aujourd'hui.

Bien que la décision finale sur les suppressions d’emplois n’ait pas encore été prise par les AA, certains commentateurs ont estimé que le destin de AA Files était déjà scellé.

"Il est profondément bouleversant de constater que les fichiers AA, qui sont souvent merveilleux, spirituels, stimulants et magnifiquement produits, ne seront plus", a déclaré l'historien et écrivain Otto Saumarez Smith.

Une nouvelle bouleversante que les fichiers AA, souvent merveilleux, spirituels, inspirants et magnifiquement produits, ne seront plus.

- Otto Saumarez Smith (@OSaumarezSmith) 15 novembre 2017

Cependant, tout le monde n’a pas été surpris par la nouvelle.

"Je me bats pour partager l'hystérie qui entoure l'actualité de la galerie des AA", a commenté le designer, critique et chroniqueur de Dezeen, Phineas Harper.

"L'AF a fermé sa petite galerie et trois ans plus tard, elle attire un auditoire mesurable par dizaines de milliers de personnes. Pourquoi personne n'est plus optimiste quant à ce qui pourrait arriver par la suite pour les AA?"

Je me bats pour partager l'hystérie entourant l'actualité de la galerie des AA. L’AF a fermé sa petite galerie et, trois ans plus tard, un auditoire mesurable se chiffre en dizaines de milliers. Pourquoi personne n'est plus optimiste quant à ce qui pourrait arriver pour les AA?

- Phineas Harper (@PhinHarper) 15 novembre 2017