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Les écouteurs à conduction osseuse permettent aux cyclistes d'entendre le bruit de la circulation tout en écoutant de la musique.

Graduate Shows 2015: ces écouteurs de Gemma Roper, diplômée du Royal College of Art, se fixent à un casque de cycliste et diffusent de la musique sur les pommettes du porteur, lui permettant ainsi d'écouter les véhicules (+ film).

Roper, qui a étudié le cours Design Products de la RCA, a créé le casque Safe + Sound après avoir remarqué qu'un grand nombre de cyclistes portaient des écouteurs lors de leurs déplacements sur les routes achalandées de Londres.

"En éliminant votre sens de l'audition, vous et les autres autour de vous êtes exposés à un risque énorme", a-t-elle déclaré. "Pourtant, je peux comprendre complètement le désir de passer à la musique."

Sa solution consistait à concevoir une paire d'écouteurs transmettant les vibrations des pommettes du porteur à l'oreille interne, ce qui ajoute une couche de son plutôt que de bloquer d'autres bruits.

"Je dirais que c'est comme si on se trouvait dans une pièce où la musique passe par un haut-parleur", a déclaré Roper.

Cela libère le tympan pour capter les sons des véhicules qui s'approchent ou qui passent, ainsi que d'autres obstacles potentiels - fonctionnant de la même manière que les casques conçus pour aider les aveugles à naviguer dans les villes.

"Le volume du son lorsque vous pédalez n'est pas assez fort pour couvrir le bruit externe; le bruit externe aura la priorité, ce qui est essentiel", a déclaré Roper.

Deux transducteurs à conduction osseuse, qui convertissent l'électricité en vibrations, sont placés chacun sous un coussinet en néoprène suffisamment poreux pour transférer le son. Ces modules se fixent aux sangles des casques de cyclisme avec des agrafes en silicone modelées sur des éclairages de vélo amovibles et sont positionnés pour s’asseoir sur la pommette du porteur.

"Les casques à conduction osseuse existent déjà, mais ils sont destinés au marché de la technologie et sont peu attrayants par rapport à d'autres casques, souvent considérés comme un symbole de statut", a déclaré Roper.

Initialement conçue comme un prototype pour son propre usage, Roper a développé le modèle en séparant et en recâblant les paires d'écouteurs à conduction osseuse existantes présentant "un très faible attrait esthétique".

Son objectif était de créer un ensemble à la fois élégant et sûr pour les cyclistes, qui pourrait également être utilisé comme un contour sur-oreille plus conventionnel une fois que le porteur aura démonté son vélo.

"Il semblait y avoir une opportunité de combiner les deux et de concevoir une paire adaptée à ces deux environnements", a déclaré Roper.

Les modules peuvent être insérés dans des boîtiers en aluminium, en utilisant les sangles en silicone pour les attacher à un serre-tête et leur permettre d'être ajustés de haut en bas.

Bien que la conduction osseuse fournisse un volume adéquat, M. Roper a admis que la qualité sonore des écouteurs lorsqu'ils étaient portés au-dessus des oreilles devait encore être améliorée.

"J'aimerais travailler avec un ingénieur du son pour peaufiner le type de membrane de haut-parleur qui ferait résonner le son du conducteur osseux", a-t-elle déclaré. "Je pense qu'avec des composants de meilleure qualité, le son pourrait être amélioré de façon spectaculaire."