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Amazon teste des drones capables de livrer des paquets "en moins de 30 minutes"

Nouvelles: Amazon, le géant de la vente au détail en ligne, a présenté un prototype de service utilisant des robots volants pour livrer des colis dans les 30 minutes suivant la commande (+ film).

Le service s'appellerait Amazon Prime Air et serait disponible pour les clients résidant dans un rayon de 16 km autour de l'un des centres de distribution d'Amazon.

Les véhicules aériens sans équipage sont appelés «octocoptères» car ils comportent huit hélices et Amazon affirme qu’elles pourraient être mises en œuvre dès 2015.

Une vidéo publiée par Amazon montre un drone ramassant un colis dans un conteneur en plastique dans un convoyeur situé dans un centre de distribution avant de le déposer et de le livrer à la porte du client. Les robots volants seraient dirigés par GPS vers les coordonnées spécifiées par le client.

Le directeur général d'Amazon, Jeff Bezos, a annoncé cette annonce hier dans le cadre du programme d'informations d'investigation américain 60 Minutes et a expliqué que la technologie est déjà en place, mais que les problèmes juridiques liés à une telle opération risquent de retarder sa mise en œuvre.

"Le défi le plus difficile pour que cela se produise est de démontrer aux normes de la FAA (Federal Aviation Administration) que c'est une chose sûre à faire", a déclaré Bezos au journal 60 Minutes.

"Je ne veux pas que quiconque pense que cela approche à grands pas. Ce sont des années de travail supplémentaire à partir de ce moment-là", a-t-il déclaré, avant de déclarer qu'il espérait que le produit pourrait être mis à la disposition des clients dans quatre à cinq ans.

"Nous espérons que les règles de la FAA seront en place dès 2015", a déclaré Amazon sur une page Web consacrée au projet. "Nous serons prêts à ce moment-là. Un jour, les véhicules Prime Air seront aussi normaux que de voir des camions de courrier sur la route aujourd'hui."

"La FAA travaille activement sur des règles et une approche pour les véhicules aériens sans pilote qui donneront la priorité à la sécurité publique", a ajouté la compagnie. "La sécurité sera notre priorité absolue et nos véhicules seront construits avec des redondances multiples et conçus selon les normes de l'aviation commerciale."