Anonim
"Nous devons placer les idées, pas le genre, au premier plan"

Opinion: La journaliste et critique Mimi Zeiger affirme que tenter de réécrire l'histoire du design avec des émissions entièrement féminines comme Designing Modern Women du MoMA ne fait rien pour "bouleverser la philosophie masculine dominante" qui sévit toujours dans l'industrie.

Combien de femmes? C’est la question que j’ai l'habitude de poser quand je suis confronté à un panel de panélistes, à un jury de concours, à une liste de contrôle d'exposition ou à une table des matières. Ensuite, je compterai en choisissant des femmes et en me rappelant quels bureaux sont des partenariats.

Je ne suis pas seul dans mon inventaire. Pour (en) équité entre les sexes: le projet d’affiche de la galerie, Micol Hebron a demandé à d’autres artistes de contribuer par des affiches illustrant le nombre d’hommes et de femmes artistes représentés par les meilleures galeries de Los Angeles.

À l'automne 2012, Women in Architecture, un groupe fondé par Nina Freedman et Lori Brown, a sondé 73 séries de conférences publiques dans des écoles d'architecture et a constaté qu'un pourcentage choquant de 62% n'avait invité ni femme ni femme à donner des conférences. Le printemps suivant, leurs données ont révélé qu'un tiers des écoles n'avaient pas invité les femmes.

Ma propre statistique provient du numéro de Science-fiction de Clog, une revue qui attire rapidement l'attention et qui s'adresse à une nouvelle génération d'architectes. Parmi les 76 contributeurs énumérés à la fin du dernier numéro, 11 sont des femmes. Que dirait Ursula K. Le Guin? Les œuvres de l'auteur abordent régulièrement le genre et la race par le biais de fictions spéculatives et sa place dans le genre à prédominance masculine a été durement gagnée.

Onze sur 76 estiment à 14, 4%, soit environ 17% des architectes diplômées aux États-Unis ou 21% au Royaume-Uni, mais loin des chiffres suggérant une quasi-parité des sexes à l’école.

Nous connaissons bien ces chiffres. En fait, nous connaissons si bien ces chiffres sinistres qu’ils ont atteint un point d’abstraction, un morceau de camembert sur un graphique. Mais reconfigurons les statistiques dans un scénario: une discussion en groupe - un programme qui se déroule chaque jour dans la culture de la conception. Je vois des bouteilles d’eau alignées, des microphones en alerte et un écran prêt à accepter des diapositives PowerPoint.

Entrez les panélistes: quatre hommes et une femme. C'est 20 pour cent.

Il semblerait que la longue lutte pour l’égalité des sexes dans l’architecture et le design, y compris la tentative récente et douloureusement infructueuse de convaincre le jury de Pritzker de rectifier un oubli passé, ait réussi à reproduire dans la culture dans son ensemble l’inégalité même constatée au sein de la profession. Ce genre de symbolisme encourage le genre d'exceptionnalisme va-et-vient incarné par Zaha Hadid (un jour, un rédacteur en chef de magazines grand public m'a demandé d'écrire une histoire sur la raison pour laquelle Hadid est la Lady Gaga de l'architecture). présence singulière, toute femme designer qui parle pour tous. En tant que telle, Denise Scott Brown est le porte-parole d'un mouvement extérieur à elle-même, aux côtés d'un partenaire de Robert Venturi, concepteur et théoricien.

Citer des statistiques ne nous rapproche pas de la correction de l'iniquité. Les chiffres occultent ce que les architectes et designers femmes, et ce que tous les architectes et designers offrent, sont: volonté de discussion, aperçu d'un corpus d'œuvres, idées de débat.

Il peut sembler que le verso optimal du "scénario des vingt pour cent" est un événement ou une exposition réservé aux femmes. Mais le regroupement des femmes constitue-t-il vraiment un correctif ou renforce-t-il les stéréotypes existants et la marginalisation?

Considérez les titres: Come In! Les Femmes au Architecture and Design Museum et Designing Women en Californie, 1896-1986 au Autry Museum de Los Angeles, ou Designing Modern Women 1890–1990, actuellement présentées au MoMA de New York.

L’exposition MoMA, organisée par Juliet Kinchin avec l’assistant Luke Baker, a pour objectif de réécrire l’histoire du design du XXe siècle. Dans ce nouveau récit, les femmes sont "… des muses de la modernité et des façonneuses de nouveaux modes de vie, et en tant que designers, mécènes, interprètes et éducatrices". Leur créativité donne une touche plus douce aux contours du modernisme et le canon se développe pour englober Aino Aalto, Charlotte Perriand et Margaret McDonald avec leurs homologues masculins Alvar Aalto, Le Corbusier et Charles Rennie Mackintosh. Pourtant, même si le canon du MoMA se desserre, la collection représente toujours ces designers de la sphère domestique: la cuisine de Francfort, la cuisine de l'Unité d'Habitation, les ustensiles de cuisine, les jouets pour enfants et les textiles.

Ce qui est au travail est bien plus insidieux sur le plan social que délibérément sexiste. Les expositions et les événements qui se vendent autour de "femmes dans le design" ou quelque chose d'aussi banal, bien que leur ambition de conservateur soit bien intentionnée, échouent précisément parce qu'ils présentent une thématique qui unifie basée sur le genre et non sur les idées. Ils classifient et contrôlent la conversation en la réduisant jusqu'à ce que les chromosomes XX ou XY définissent le discours. En conséquence, ces événements risquent d’agir en dehors de la culture de conception dominante et d’excuser par inadvertance les hommes de participer.

La partie la plus importante de Designing Modern Women est une section intitulée Punk to Postmodernism: 1970-1990. Le texte du mur se lit comme suit: "Dans les années 1970, l'héritage du modernisme était remis en question par de nouveaux designers qui rejetaient son ethos à dominante masculine et son idéal de progrès collectif vers un objectif singulier." Plus de quatre décennies plus tard, alors que la discipline progressait, favorisant une multitude d'objectifs finaux, la lutte pour bousculer l'éthique masculine dominante se poursuit.

J'ai récemment été frappé par une interview de Guardian avec l'auteur Eleanor Catton, son roman The Luminaries venant de remporter le prix The Man Booker Prize 2013 pour la fiction. Dans cet article, elle analyse dans quelle mesure les hommes et les femmes sont traités différemment par la presse et par le public. Ses commentaires s'appliquent aussi bien à l'architecture et au design qu'à la littérature. "J'ai constaté que les écrivains masculins avaient tendance à se faire demander ce qu'ils pensaient et les femmes ce qu'elles ressentaient. D'après mon expérience et celle de beaucoup d'autres écrivaines, toutes les questions qui leur sont posées par les intervieweurs ont tendance à porter sur la chance qu'elles ont doivent être là où ils sont - à propos de la chance et de l'identité et comment l'idée les a frappés ", dit-elle. "Les entretiens traitent beaucoup plus rarement avec la femme en tant que penseur sérieux, en tant que philosophe, en tant que personne préoccupée par des préoccupations qui vont la soutenir toute sa vie."